你怎样才能过上健康长寿的生活?如果你没有足够的食物,你的身体会奇迹般地改变。

在不久的将来,你的约会对象可能比你大20岁,但是你看不到任何岁月的痕迹。 这是NIA国家老龄研究所科学家朱莉·马西森的梦想 她希望有一天,生理年龄不会随着实际年龄增长,衰老的意义会完全不同。 虽然听起来遥不可及,但随着医学科学和生活质量的提高,我们已经取得了很大的进步。 例如,2014年在美国进行的一项调查显示,50至64岁的受试者中有16%患有慢性病。 三十年前,这个数字是23% 换句话说,除了延长我们的寿命,我们的“健康寿命”也越来越长。 我们需要做什么来进一步延长我们的寿命和提高我们的生活质量?来自世界各地的研究人员已经提出了各种各样的观点,但是马特森和他的同事们认为只有改变饮食习惯才有必要。 他们认为,只要减少消费,也就是说,热量摄入是有限的,老年人的生活质量就会大大提高。 此外,人们需要不时停止高脂肪食物。 自20世纪30年代以来,用蠕虫、苍蝇、老鼠和猴子进行的实验表明,如果每日摄入量减少30%,受试者将活得更长、更健康。 也许这对人类也有同样的影响。 饮食影响健康的观点自古以来就存在。 自古希腊以来,人们发现肥胖的人往往寿命较短。 到15世纪末,一个名叫阿尔维斯·卡纳罗的虚弱贵族决定自己尝试节食疗法。 他一天只吃大约1000卡路里,包括面包、肉汤、鸡蛋、牛肉、羊肉、家禽、鱼等。 他只限制了自己的摄入量,没有限制食物的种类。最终他的健康状况得到了很大改善,他一直活到80多岁。 长寿实验的故事非常有趣,但是卡纳罗的发现并没有得到科学界的重视。 即使他的经历是真实的,也只能被视为一个例子,不能代表全人类的总体情况。 然而,1935年的一项研究发现,将老鼠的摄入量减少30%到50%不仅延长了它们的寿命,而且还延缓了衰老相关疾病的发作。 当然,实验动物的情况可能不适用于人类。 出于各种原因,科学家很难对人类进行从成年到老年的长期实验。 因此,在20世纪80年代后期,国家老年医学研究所和威斯康星大学分别进行了独立的长期研究,以分析热量限制对恒河猴的影响。 我们与恒河猴分享93%的基因,并且年龄也是一样的。 进入中年(即恒河猴15岁)后,它们的背部会逐渐变成骆驼,皮肤和肌肉会开始萎缩,毛发会一天天变白。 此外,随着恒河猴年龄的增长,癌症、糖尿病和心脏病的频率和严重程度也会增加。 实验者用特殊饼干喂养他们。 所有恒河猴都能摄入所需的所有营养和矿物质,但其中一半比另一半少吃30%。 结果他们没有营养不良或饥饿。 国家老龄研究所的一只恒河猴甚至活到43岁,比该物种的平均寿命长20年。 不仅如此,它似乎对“衰老”完全免疫 30多岁后,他变成了一只老猴子,但他的外表和行为一点也没有衰老的迹象。 该研究所的其他恒河猴也是如此,但程度不同。 他们改变糖尿病和癌症的几率较低。 2009年,威斯康星大学也发表了类似的观察结果:吃得少的恒河猴看起来更年轻、更健康。 他们患癌症的风险降低了50%以上,患心脏病的风险降低了一半,没有一只猴子患上糖尿病。 在过去的20年里,控制热量的猴子的死亡率只有13%,而被允许进食的猴子的死亡率是37%,几乎是前者的三倍。 研究人员认为,这表明灵长类动物的衰老是一个可控的过程 然而,如果年龄可以推迟,相关疾病也可以推迟。 减少食物摄入显然对猴子有益。 但是对于现实世界中的人类来说,控制卡路里的摄入无疑要困难得多。 首先,随着外卖业务的不断发展,我们更有可能接触到高热量饮食。其次,有些人天生容易发胖。 理想情况下,食物的消耗量和种类因人而异,毕竟,每个人都有不同的代谢糖和储存脂肪的能力。 然而,对于容易发胖的人来说,他们应该积极改变自己的生活,而不是束手无策。 波士顿塔夫茨大学的饮食科学家苏珊·罗伯茨属于这一宪法 为了将体重指数控制在22,她需要比家人少吃20%的食物。 她很清楚热量限制的好处。 十多年来,她一直是“减少能量摄入的长期影响综合评估”(CALERIE)的首席科学家 两年多来,他们将218名年龄在21岁至50岁之间的健康受试者分为两组,一组按正常摄入量进食,另一组减少25%的摄入量 两组受试者都需要每六个月接受一次健康检查。 与恒河猴实验不同,两年的实验不足以验证热量控制是否会减少或延缓衰老相关疾病。 但是该项目关注心脏病、癌症和糖尿病的早期生理迹象。 实验结果非常乐观。 在一组控制热量摄入的受试者的血液中,“有益”胆固醇与“有害”胆固醇的比率显著增加,肿瘤坏死因子(TNFs)降低了约25%,胰岛素抵抗(糖尿病的标志)降低了近40%,总体血压也降低了 诚然,有些影响可能与减肥有关。 CALERIE的早期实验既包括超重受试者,也包括体重指数低于25的受试者,减肥显然有助于增强体质。 然而,最新的实验结果表明,即使对于已经健康的受试者(即体重指数在18.5和25之间),热量摄入控制也能带来很大好处。 然而,我们仍然需要进行进一步的测试,以确定体重指数在健康范围内的人是否需要减少卡路里摄入量。 同时,科学家希望恒河猴能帮助我们理解为什么减少卡路里摄入会带来这些好处。 新陈代谢会随着食物摄入量的减少而加快吗?有没有分子“开关”来控制衰老,在减少卡路里摄入后自动开启(或关闭)?有什么神秘的机制可以决定生物的生死吗?我们可能需要很长时间才能找到这些问题的答案。 尽管没有合理的解释,热量限制确实是改善健康和延长寿命的有效措施之一。 与药物疗法不同,这种做法不会产生大量副作用 尽管骨密度可能略有下降,但研究人员为志愿者提供钙片作为预防措施。 虽然结果令人满意,CALERIE实验只是第一次尝试解剖刀,科学家暂时无法向全世界推广这种方法。 但它呈现出令人兴奋的前景 如果我们能推迟慢性病的发作,每个人都会很高兴。毕竟,没有人想遭受痛苦。

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